Bonjour LeDocta, je vous écris car tout dernièrement ma tante c’est fait mordre par un serpent. Et l’on nous a dit d’y mettre la pierre noire qui aspire le venin, mais son pied a continué de gonfler et on a du l’emmener à l’hôpital. Que faut-il faire exactement quand on est mordu par un serpent ?

Jean depuis Owendo (Gabon)

 

Bonjour mon cher jean, la morsure de serpent est fréquemment rencontrée en Afrique subsaharienne. Mais certains us et coutumes ne contribuent pas toujours à la bonne prise en charge. D’abord il faut savoir que morsure de serpent ne veux pas forcement dire inoculation de venin (envenimation) ; un serpent peut vous mordre sans vous injecter son venin.

Que faut-il faire en cas de morsure de serpent ?

  1. Confirmer la morsure : deux petites plaies linéaires espacées d’environ 5 à 10 mm (ne pas perdre le temps à les chercher systématiquement, parfois elles sont difficiles à voire)
  2. Rechercher les signes d’envenimation (injection de venin)

 Au niveau local. (sur le membre concerné par la morsure)

  • Douleur très vive et persistante plusieurs minutes voire plusieurs heures après la morsure. Elle est maximale au point d’inoculation (la zone de morsure).
  • L’œdème (tuméfaction, gonflement) : débute au point d’inoculation, toujours avant la 30e minute et peut s’étendre sur tout le membre dans les 6 heures qui suivent l’inoculation.
  • Les modifications de la peau du membre concerné : la peau devient froide, cyanotique (couleur foncée voire noirâtre chez les sujets à peau claire, pas évident à identifier sur les peaux noires), parfois recouverte d’ecchymoses (petites plaques remplies de sang).
  • L’engourdissement du membre : il devient lourd difficile à utiliser, il semble paralysé.

Au niveau général (loin du membre mordu)

  • Baisse de la tension artérielle : c’est un signe majeur qui peut apparaître immédiatement après la morsure ou dans les 2 à 3 heures qui suivent en cas d’envenimation. Elle se traduit généralement par des palpitations (le cœur bat très vite), une faiblesse, des vertiges en position debout ou à l’effort.
  • Une fièvre
  • Une difficulté à respirer avec sensation d’étouffement, respiration très rapide, sensation de blocage de la respiration.
  • Une baisse de la diurèse (le patient pisse peu même s’il boit beaucoup d’eau).
  • Des saignements anormaux.
  • Une agitation, somnolence voire une perte de connaissance.
  1. Gestes à faire immédiatement
  • Allongée la victime.
  • Désinfecter la plaie : laver à l’eau et au savon si c’est tout ce qui est disponible, ou utiliser du Dakin ou de la Bétadine.
  • Faire un pansement propre, effectuer un bandage modérément serré du membre mordu et l’immobiliser. (la mobilisation accélère la circulation sanguine et donc la propagation du venin).
  • Refroidir le membre avec une vessie de glace (mettre des glaçons avec un peu d’eau dans un sachet étanche et le poser sur ou à proximité de la morsure). Le froid calme la douleur en engourdissant les nerfs et ralenti la propagation du venin.
  • Transporter rapidement la victime vers l’hôpital le plus proche, dans une ambulance si possible ou dans n’importe quel véhicule. La victime doit être allongée, le membre mordu immobile et surélevé.

Ce qu’il ne faut pas faire

  • Élargir, scarifier ou couper la peau et faire saigner la plaie : ça augmente la surface de diffusion du venin, le risque d’infection et de nécrose (mort des tissus de la peau)
  • Mettre un garrot : il provoque une ischémie (diminution ou arrêt de l’apport de sang) du membre, aggrave les lésions locales (œdème, nécrose, trouble de la coagulation)
  • Mettre une pierre supposée aspirer le venin et attendre (cette perte de temps peut être fatale s’il y a eu inoculation de venin).

NB :  toute morsure de serpent n’entraîne pas forcement une envenimation, soit par ce qu’il ne s’agit pas d’un serpent venimeux, soit par ce que le serpent n’a pas eu le temps de préparer son attaque.

Les conséquences de l’envenimation sont plus graves chez le petit enfant et le vieillard.

En te souhaitant bonne réception, nous restons à ta disposition.

 

 

 

 

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